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流放、焦虑和贫困的生活——爱尔兰时报 Chinese-Xiaoxi

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免受敌人的侵害,稳定的收入和在国外的新家,甚至可能是在阳光明媚和海滨的地方; 从表面上看,证人保护听起来并不坏。

这也许是乔纳森·道达尔(Jonathan Dowdall)在去年四月第一次向警察询问该计划时的想法,他在摄政酒店谋杀案审判中将州政府的证人反对格里·哈奇(Gerry Hutch)。 毫无疑问,他已经向他解释了证人安全计划的实际情况,正如它的官方名称,是完全不同的。

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“这太可怕了。 老实说,我不希望它在我最大的敌人身上。 你必须记住,唯一同意参与的人是那些处于非常绝望的境地的人,”一位了解该计划的消息人士说。

另一个人回忆了该计划的一名参与者,当他的经理去检查他时,发现他的冰箱里没有食物,“除了一块黄油”。

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尽管该计划始于 1997 年,但并未在任何立法中规定,但对其运作有严格的规定。

一个是“同类”规则,该规则规定证人的收入水平与他们前世的收入水平大致相同。 由于许多参与者来自混乱的背景或较低层的犯罪团伙,他们不太可能有权获得特别丰厚的奖金。

“如果有人在进入时享受社会福利,那大概就是他们在项目中得到的。 在他们的新地点生活就足够了,”一位安全消息人士说。

可能还有其他有限的支持,例如支付培训课程、购买汽车或医疗保健费用。 视情况而定,参与者也可能会获得精神科支持或戒毒康复计划。

这些安排是由隶属于安全和情报处的加尔达证人安全股做出的,但费用由证人迁移所在国家的安全部门承担。 然后他们从 Garda 收回他们。

“我们的想法是让人们到达一个他们不必依赖国家资源并且可以自立的地方。 但即便如此,他们仍然受到安全监控,”一位消息人士说。

参与者有时会因为成瘾、心理健康问题或离开家人的内疚和担忧等问题而无法适应新生活。

大律师爱丽丝·哈里森 (Alice Harrison) 为她的书《特别刑事法庭:实践与程序》研究了该计划,她说,将经济支持保持在最低限度对于避免认为证人为他们的证词付费是至关重要的。

最重要的是,必须避免一次性付款。

她写道:“法院已表示,证人与检察机关之间达成的协议,即他将提供某些证据并作为回报将获得特定金额的金钱是非法的,并且可能会排除证据。”

即便如此,Hutch 的法律团队仍将仔细检查 Dowdall 的证人安全协议,以确定其中是否有任何可以被解释为经济激励的东西。 过去,辩护律师曾声称,为受保护的证人支付驾驶课程费用等行为构成了对作证的奖励。

这一过程将大大延长即将到来的摄政审判,而道达尔几乎肯定会在决定承认他为证人之前接受激烈的盘问。

纽约州愿意考虑 Dowdall 参与该计划表明他的证据将有利于检方。 根据哈里森的书,只有拥有“对控方至关重要且在其他地方没有的”证据的证人才会被考虑保护。

但这并不能保证他的证词会说服特别刑事法院的法官,他们曾多次拒绝或贬低此类证词。 2013 年,当大卫·卡伦 (David Cullen) 将州政府的证人对持不同政见的共和党人彼得·巴特利 (Peter Butterly) 的凶手提出指控后,他进入了该计划,法院认为他的证词“几乎没有什么分量”。

更著名的是,第一个进入该计划的人查尔斯鲍登的证据在约翰吉利根谋杀记者维罗妮卡盖林的审判期间被法院部分驳回。 一位法官将鲍登描述为“一个恶毒的罪犯……如果他认为这样做符合自己的利益,他会毫不犹豫地撒谎,并且不顾他人的后果”。

这是许多此类情况的常见问题。 拥有最好证据的证人本身通常是严重的罪犯,而且往往直接参与了他们作证的罪行。

如果 Dowdall 不能独自在国外生活,并且不断地看着他的肩膀怎么办? 他可以随时自由返回爱尔兰。 加尔达所能做的就是撤回财政支持。

这就是乔伊·奥卡拉汉 (Joey O’Callaghan) 所发生的事情,他在 18 岁时成为最年轻的进入证人保护的人,当时他对凶手布赖恩·肯尼 (Brian Kenny) 和托马斯·辛琼 (Thomas Hinchon) 作证。 一旦移居海外,他就陷入了成瘾和焦虑之中。 “我被分割了。 我割腕,服药过量。 我只是在自杀,”他在 2020 年告诉本报。

O’Callaghan 不顾他的训导员的建议回到了他的母亲身边,他的训导员告诉他他们不能再帮助他了。 他现在住在一个秘密的地方。

像这样的案例提出了一个问题,即警察对计划中的人和离开的人有什么照顾义务。 2016 年,高等法院裁定,除了采取基本措施(例如对他们的位置保密)外,警察没有具体的责任来保护参与该计划的人。

无法说目前有多少人参加了该计划。 最近,其预算大幅增加,在过去两年中每年都达到 120 万欧元,是 2019 年的 10 倍。

然而,这并不意味着已经有大量的新进入者。 预算增加可能是由于 2019 年引入的修订程序,也可能是在安全受到威胁后重新安置几名证人的费用。 不出所料,警察拒绝透露,即使是私下里。

该计划的保密性是相关人员的骄傲。 据一位消息人士称,“在有人参与该计划时从未发生过违规行为,他们的目标是保持这种状态。”

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